Alex Skolnick

Biography

Alex在加州的伯克利出生、長大,九歲開始彈吉他,並受到接吻樂團(KISS)和披頭四樂團(The Beatles)的啟發。雖然他最初是夢想成為一位主唱兼吉他手,但當Alex聽到吉他英雄Eddie Van Halen和Ozzy Osbourne樂團最後一位吉他手Randy Rhoads(這位吉他手希望有朝一日能獲得一只大學音樂學位證書的計畫也影響了Alex的個人野心)兩位的演出後,便很快地將重心轉移至主奏吉他。

Alex藉由閱讀他心中吉他英雄在80年代所留下採訪,研究出他們的影響力;很快地,他吸收了自60年代到70年代的搖滾與藍調偉人的作品,例如Jeff Beck、Jimi Hendrix、BB King、Eric Clapton、David Gilmour、Leslie West等人。後來,他的影響更包括爵士即興演奏家,如Pat Metheny、Wes Montgomery和John Scofield,以及世界音樂音樂家,如Paco DeLucia、Al Di Meola和Strunz & Farah。

Alex的父母Jerome Skolnick和Arlene畢業自耶魯大學博士班,任教於加州大學柏克萊分校。母親是一位研究心理學家,他的父親是社會學終身教授。因為他們希望兒子能走向與自己相似的道路,音樂生涯看似困難重重,但仍勉強將吉他課程安排進去。Alex向一位柏克萊民間/兒童音樂家Gary Lapow學習了一種古樂器的基礎知識,爾後才向當地彈奏電吉他的搖滾和藍調老師們學習。在他十幾歲時,Alex成為了樂界權威Joe Satriani的學生,當時Joe只是柏克萊的全職吉他老師,還沒成為家喻戶曉的名人。Alex可能變成眾多灣區吉他手之一,師承Satriani以努力獲取名聲(其他還包括八弦爵士吉他手Charlie Hunter、Primus(主教合唱團)的 Larry Lelonde、以及金屬製品樂團(Metallica)的Kirk Hammett)。

1985年,十六歲的Alex加入一個名為Legacy的當地樂團。從高中畢業後不久,Alex在十八歲時與他的團員們錄了第一張專輯,那時團名改為「聖約樂團(Testament)」。等著他們的是另外五張專輯的發行以及與其他人合作的無數次巡演,對象包括Slayer、Megadeth、Judas Priest、Iron Maiden、Black Sabbath和White Zombie。Alex的主奏吉他演奏獲得非常高的評價,在許多吉他雜誌票選中排名第一。他還成為了Guitar World、Guitar Player和Guitar for the Practicing Musician雜誌的每月專欄作家─首次有一名來自鞭笞金屬音樂風格的吉他手擔任此職位。這種下他日後第二個追求創意的種子:寫作。他在1992年離開了已跟隨27年的聖約樂團(二十三歲)。

90年代被認定為一個音樂探索時期,其根源來自1991年,Alex在聖約樂團休息期間與樂器專家Stu Hamm(因擔任Satriani和Steve Vai的首席貝斯手聞名)開始了一趟美國巡迴。同年,Alex為吉他雜誌所編輯的專輯錄製了一首放克樂曲,並與Primus的貝斯手Les Claypool和鼓手Brain(後來成為Primus和Guns'n'Roses的鼓手)合作。Alex 在1994年加入Savatage並錄製《Handful of Rain》專輯,以及其後續的現場表演專輯和以家用錄影帶形式發行的Japan Live '94。Alex也在1995年曾短暫地為Ozzy Osbourne彈奏吉他,繼承了他一直以來心中偶像Randy Rhoads的路。在此期間,Skolnick 自行發展出許多個人專案,包括Skol-Patrol(一個專門專注於cop-show主題的電子爵士樂/放克樂團,兼有重新詮釋和原創,與Michael Manring合作)。他也與Attention Deficit錄製了兩張專輯、一首與Primus的Tim Alexander和Manring合作的三段落樂曲。

Skolnick在1998年搬到紐約市,並開始把大部分的精力全數投注在爵士樂,就讀 New School University音樂系,同時修習創意寫作和哲學。他名列院長嘉許名單,並成為爵士樂表演的藝術創作學士,指導老師包括薩克斯風演奏家George Garzone,貝斯手Cecil McBee和鋼琴家Richie Beirach。他的課外學習涵蓋波士頓爵士大師鋼琴家Charlie Banacos的通訊課程(學生還有Michael Brecker、Mike Stern等許多人),Alex 從90年代中期開始向Charlie學習先進的即興和組合概念,直到這位鋼琴大師在2009年過世。

Alex自2002年開始與Alex Skolnick Trio樂團一起巡演和錄製專輯,這是在New School創立的爵士樂團,以經典的搖滾和重金屬樂曲演奏喧鬧的bebop演出闖出名號。The Trio曾在紐約的New York’s Iridium Jazz Club演出(Alex在那裡被邀請擔任Les Paul Trio的特別嘉賓)、羅切斯特國際爵士音樂節、德國法蘭克福的MusikMesse、墨西哥城的國家藝術中心、以及世界各地許多場地。從他們的首次亮相以來,AST一直被 Downbeat 評為4½星,得到Jazziz、The Village Voice的評論,並且已經高居 JazzWeek 收音機排行榜上。The Trio的第四張專輯《Veritas》在iTunes爵士樂排行榜前十名中位居第七,在Dave Brubeck和Esperanza Spalding之間,此專輯由地位崇高的爵士樂唱片公司Palmetto Records負責發行。

在2005年春天,Alex Skolnick和其他聖約樂團的經典團員為了一趟短期的歐洲巡演重聚(10 Days of May Tour),附加上一些美國場次。2005年5月8日倫敦演出的同時也發行了CD / DVD版本,隨之而來的是更多巡演場次。2008年4月29日,聖約樂團發行了他們九年來第一張錄音室專輯《The Damage》,獲得了廣大的讚譽。與其他樂團合作的巡迴,如Heaven & Hell、Judas Priest、Slayer、Megadeth等等,讓聖約樂團的重聚成為充滿力量的一趟旅程。Alex和聖約樂團在2012年7月27日發行了一張名為《Dark Roots of Earth》的新錄音室專輯。這張專輯發行就衝至Billboard Top 200的第12名,並在Billboard Hard Rock和Rock專輯站上第1,在World Charts中排名第9。

2007年10月,Alex Skolnick Trio在美國東海岸為極度受歡迎的墨西哥吉他手Rodrigo y Gabriela的演奏會中擔任暖場嘉賓。2009年,Skolnick在為錄音室熱門雙專輯《11:11》錄製了一首吉他獨奏〈Atman〉。Alex Skolnick Trio也是Rodrigo Y Gabriela在2010年於歐洲和美國巡迴演出的主要暖場樂隊,包括在倫敦的五個完售場次。

Skolnick為2012年在NBC Networks的Bridgestone NHL冬季經典曲棍球賽演奏電視廣告的樂曲。2011年,他在由Eddie Trunk主持的That Metal Show中的擔任客座吉他手,與Lars Ulrich和Sammy Hagar合作。直到2009年,Skolnick還以主奏吉他手的身份與East Coast組合的Trans-Siberian Orchestra在冬季巡迴演出。在2010年,Alex Skolnick擔任伊拉克鞭擊金屬樂團Acrassicauda的製作人,被高度讚譽為巴格達重金屬樂團紀念性的一章,成為紐約時報、CNN和NPR的標題。Skolnick為USA Network的2002 Westminster Dog Show(一首大樂團爵士樂曲)以及MTV的影集《Makin’ The Band》譜曲。他演奏了Lamb of God樂團《Ashes of the wake》(中譯:夜的灰燼)樂曲中的其中一段獨奏。Alex為了Steinman的回顧表演《The Dream Engine》,與神秘的作曲家Jim Steinman(Meat Loaf)及歌手Bonnie Tyler合作,並為了百老匯音樂劇《Jekyll&Hyd》與位在韓國首爾和其他地方的交響樂團共同表演,轟動一時。

2012年,他被任命為加利福尼亞州好萊塢的音樂家學院董事會成員。Alex於2010年5月與Rock House Method合作發行了一組3 DVD的爵士樂教學課程。Skolnick與貝斯手Boris Kozlov一起在《What’s Next?》中現身─這是鋼琴家作曲家Randy Klein於2012年10月發行的雙CD專輯。JazzTimes Magazine評論:「誰說『Skolnick創造如『Wes Montgomery爵士樂』聲音,就會讓大家輕易忘記他是一位大師級的鞭笞金屬吉他手。」

Alex也積極將與藝術和文學作品注入音樂。在2007年,他為埃及藝術家Nader Sadek的作品「Faceless」創作了獨奏演出,這首歌曲只能在曼哈頓的切爾西藝廊聽到。2012年,他在紐約下東區的Feature Inc畫廊進行現場演出,為一位視覺藝術家Douglas Melini的作品進行音樂演繹。他目前正在與作家Bradford Morrow合作一個音樂性的口語字句作品「The Bestiary」。他還有一個即將開始的世界音樂藝術生態建築作品「Planetary Coalition」(行星聯盟),由Guitar World Magazine贊助,已於一年一度的Make Music New York Festival在2012年6月假聯合廣場宣布計畫啟動。

2000年晚期代表著Alex的身為一個作家的成果展現。 他開始寫一個大受歡迎的部落格「SkolNotes」(位在Alltop.com),並和頻繁地投稿貢獻線上Guitar Player Magazine。他的第一本書《Geek to Guitar Hero》是在2009年至2011年間寫作完成的回憶錄,於2013年1月出版。2012年10月,他在紐約漫畫會期間於Sirius XM Radio上宣告此書的誕生。此書已獲得作家Bradford Morrow、Anothony Bozza、Ned Vizzini、Guitar World Magazine主編Brad Tolinski和The Village Voice等人的正面評價。他計劃撰寫更多書籍,甚至打算最後跨足小說。

Alex頭髮中的銀色線條是天生的,在十四歲時就已出現(遠早於Joe Perry和Johnny Depp採用相似造型的時間點)。從海灣地區成為新星,他現在認定紐約市布魯克林是他的家。

A3R

A3R 為全單板, 拾音器及前級擴大器 (preamp)皆源於SRT(錄音室響應技術拾音系統) 。黑檀木指板不但可產生純淨又快速的響應,完美呈現動態取樣聲音。

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